也談油甘子記憶二三事

Updated: Sep 29


年輕時有個好朋友其父是農夫, 不時到她家那山上荒廢的農地吹風採野果吃, 除了山稔果外, 便是油甘子。 八十年代香港農業息微, 荒廢的農地會長出小樹來, 由頑固的血桐樹到秋冬季會轉色的楓香樹也有可能, 當然野生的油甘子更多!

但以前的農夫大多住近農地, 他們担心小樹長成大樹便會成為各種蛇類小動物的棲身之所, 所以即使再漂亮也會盡快伐斬。 然而,唯獨是油甘子會被保存下來。

朋友說,若政府未來需要收地, 「油甘子便是其中一種可收到政府賠償的作物」。 記憶中她說著說著, 望著那棵奇怪地長在(屋外的)廚房門前數十呎高的油甘子, 雙眼忽然閃閃發亮起來。 我望望樹望望人, 忽然想起老莊的「無用之為大用」之說。

為什麼殖民地政府會特別挑選油甘子呢? 我沒有從文憲裡考究過, 但有些巧合的事情可以科學地作一些聯想。 數年前遊覽Hampton Court Palace時, 看了一些關於英國皇室在「日不落國時代」, 在各個殖民物地興建動植物公園的故事, 當時主要目的是收集及培植殖民地有藥用價值的植物作研究, 然後運回英國供皇室貴族使用, 當時的文憲顯示英皇室好些君主都體弱多病, 所以收集和鑽研各國草藥便成為建立殖民地首先要做的事。 (在Kew Garden,你會發現有些上百年已在中國絶種的古樹。) 這種國家策略不會隨便向公眾道明, 執政者只會在行政上用資源去鼓勵民間, 保留他們需要的本土植物。 就讓民間把動植公園視為綠化休閒之地; 而本地農民亦不會從奇怪的行政安排裡, 找出油甘子的珍貴之處。

然而好東西是逃不過聰明消息者的法眼! 我媽蘭子早年便時常在街市買油甘子吃, 有時我會再嘗試嚐一下, 但真的無法抵受它的酸澀味, 也就不敢再碰它, 但蘭子卻吃得津津有味。 後來才知,人們相信油甘子可減輕糖尿病病情。

為什麼印度人會把它奉為聖果呢? 或許與油甘子有極高抗氧化功能, 對於對抗自由基十分有作用有關。 曾報讀過一個由癌症生環者開辦的網上課程, 油甘子是其中數種抗癌補充劑他最先提到的。 事實上, 你很容易在大型草藥網站買到油甘子(Amla / Indian Gooseberry)補充劑。 然而,值得注意的是再有價值的作物, 一旦變成補充劑, 其生產方法便是它能否保存其藥用價值的核心問題, 但我們很少機會知道具體的生產方法。 (有些公司是較開放的,可以嘗試問問) 若不是因為病痛原因, 而自己可以種新鮮的便自己種吧。

自己不能種, 便去找數個朋友同事搞個CSA, 找值得信賴的農夫為你種。

如有新農場, 我會種大量油甘子作新鮮榨汁, 銷售給中環那些熱愛健康的高薪一族; 也會跟中醫合作, 供其病人長期訂購。 然後又鑽研下它葉子的營養, 製乾造茶... ... 或許年輕農夫可花多點時間做更多資料搜集, 又或許大學中醫藥科研中心合作, 又或 ... ... 既然油甘子是古印度醫藥常用的草藥, 而它在香港又生長快速不需花很多時間照料, 實應多加鑽研採用。 把如野草般在本地快速生長的作物作詳細鑽研, 是無痛耕種的一個生存方式, 而且能扭轉資訊傾斜所造成的忘本(忘記本來獨有傳統資源和文化)現象。

常懷感恩

分享喜樂 Cynthia

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